A granja de 2 milhões de porcos da China

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Atrás das paredes de um enorme complexo industrial na China rural, a maior produtora de suínos Muyuan Foods está tentando criar mais suínos em um único local do que qualquer empresa no mundo – um investimento arriscado com a mortal peste suína africana (PSA) persistindo.

A nova granja, que começou a ser construída em março e começou a operar no primeiro de seus 21 prédios em setembro, resume o ritmo alucinante no qual enormes criações industrializadas de suínos estão substituindo pequenas fazendas tradicionais, muitas das quais foram destruídas pelos piores surto de doença animal na história recente.

A mudança, em curso há anos, acelerou drasticamente, alimentada por enormes lucros de produtores corporativos desde que a peste suína africana devastou o rebanho do país e fez os preços dos suínos dispararem para o dobro do recorde anterior.

As granjas corporativas não foram poupadas pela epidemia, mas com o aumento dos preços, elas recuperaram rapidamente suas perdas. Os lucros de Muyuan cresceram 1.413% nos primeiros nove meses de 2020 para 21 bilhões de yuans (US $ 3,21 bilhões).

“Chegamos a um período muito favorável para o desenvolvimento. Os preços dos suínos são muito altos, nossos lucros são realmente bons e o fluxo de caixa é muito amplo ”, disse Qin Jun, vice-gerente geral de Muyuan, à Reuters na sede da empresa na cidade de Nanyang, no centro da China.

Na corrida para ganhar participação, empresas como a Muyuan estão projetando fazendas automatizadas de maior densidade, apostando que podem manter as doenças longe e aumentar a eficiência para satisfazer o enorme apetite do país por carne suína.

A nova mega fazenda de Muyuan perto de Nanyang, que eventualmente abrigará 84.000 matrizes e seus descendentes, é de longe a maior do mundo, cerca de 10 vezes o tamanho de um criadouro típico dos Estados Unidos. Tem como objetivo produzir cerca de 2,1 milhões de suínos por ano.

Se funcionar como planejado – e outros produtores seguirem o exemplo -, o maior consumidor de carne suína do mundo poderá reduzir as compras no mercado global, prejudicando o comércio de carne em expansão que tem apoiado os produtores de todo o mundo.

MAIOR É MELHOR

Com pilhas de dinheiro, Muyuan e outros estão construindo maior e mais rápido, com o objetivo de agarrar participação de mercado enquanto o setor se reconstrói.

Muyuan vai gastar cerca de 40 bilhões de yuans este ano em novas fazendas de suínos, disse Qin, cerca de oito vezes o que gastou há dois anos, e quase o dobro do capital que a montadora Tesla está projetada para gastar.

Enquanto isso, os pequenos agricultores estão lutando para se reerguer em meio a novos e caros requisitos de prevenção de doenças.

O rebanho de suínos da China, o maior do mundo, encolheu cerca de metade em 2019, causando um déficit de 11 milhões de toneladas de suínos que excedeu em muito as ofertas globais. Desde então, as importações de todas as proteínas aumentaram, levando os preços do Brasil para a Dinamarca a patamares recordes.

“Tem um elemento experimental”, disse Qin sobre a fazenda de 3 bilhões de yuans.

“Empregaremos menos pessoas e usaremos mais tecnologia”, disse ele, apontando para sistemas de alimentação “inteligentes”, robôs de limpeza de esterco e câmeras infravermelhas para detectar quando os porcos têm febre.

Prédios altos são cada vez mais populares na China em meio à escassez de terrenos adequados. Embora os produtores corporativos tenham uma vantagem na obtenção de acordos de terras com os governos locais graças à sua influência e promessas de criar empregos também construindo matadouros, Muyuan recentemente atraiu polêmica por planejar 55 fazendas de suínos em 1.000 hectares de terras agrícolas de Henan.

Qin diz que o problema foi resolvido e que a empresa já arrendou terras para produzir 80 milhões de porcos.

A mega fazenda pode abrigar cinco vezes mais porcos do que uma fazenda normal na mesma área. Sua densidade acarreta um grande risco, no entanto, com doenças como o vírus da peste suína ainda circulando na China e nenhuma vacina ou cura disponível.

“Grandes projetos da ninhada ao final com alta densidade animal são uma preocupação de longo prazo porque, uma vez que um patógeno entra, é muito difícil de controlar ou eliminar”, disse Gordon Spronk, presidente da Pipestone Holdings, um veterinário e produtor de suínos com sede em Minnesota empresa de serviços.

Muyuan diz que reformulou seu processo de produção desde o surto de peste suína. O grão para ração é esterilizado antes de ser canalizado para a fábrica de rações no local, evitando a possível contaminação da fazenda por caminhões.

Dentro do alojamento dos suínos, o ar é filtrado e câmeras de imagem térmica estão sendo testadas para verificar a temperatura corporal dos porcos. Para proteger a biossegurança da fazenda, a Reuters não teve acesso à fazenda.

As novas medidas são impressionantes, desde que sejam administradas de maneira adequada, disse Michael Ellerman, vice-gerente geral da Aspire, uma consultoria de criação de suínos com sede em Suzhou.

Ellerman e Qin disseram que o pessoal da instalação de alta tecnologia pode ser complicado. Muitos dos mais de 50.000 novos contratados de Muyuan são inexperientes, acrescentou Qin.

Essa será uma preocupação crescente à medida que os preços dos suínos caírem. Os custos de produção em toda a indústria ainda são muito mais altos do que antes do surto de peste suína, mas a produção é menor devido à escassez de porcos reprodutores.

“O risco é que os preços caiam abaixo do custo. Se os preços caírem abaixo de 20 yuans [por quilo] no ano que vem, algumas grandes empresas vão enfrentar perdas ”, disse Xiao Lin, analista da Win & Fun Investment, de Shenzhen.

Os custos de Muyuan são mais baixos do que a maioria, pouco mais de 14 yuans por quilo no terceiro trimestre, diz o relatório. Mais automação pode reduzir ainda mais os custos.

Mas um surto de doença desfaria qualquer ganho.

“No momento eles estão bem se houver alguma perda no rebanho [por causa dos preços altos]”, disse Pan Chenjun, analista sênior do Rabobank. “Mas os riscos estão aumentando”.

(US $ 1 = 6,5342 yuan renminbi chinês)

Fonte: Suino

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